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Energie : Exploiter des minitornades (vidéo)

En utilisant des tourbillons artificiels, on peut produire de l’électricité à bas coût.

Les tourbillons de poussière [phénomènes naturels courants dans les régions à fort ensoleillement] font plus penser à une force destructrice qu’à de l’énergie durable. Pourtant, il est désormais possible d’exploiter leur puissance afin de générer de l’électricité renouvelable. Le système Solar Vortex, inventé par Mark Simpson et Ari Glezer, du Georgia Institute of Technology à Atlanta, aux Etats-Unis, repose sur le principe de ces tourbillons : la différence de température entre l’air chaud au sol et l’air frais situé 1 mètre au-dessus. Avec l’air chaud qui monte et l’air frais qui descend, des courants de convection se forment entre ces deux couches et créent des minitornades.

Le Solar Vortex capte ces courants grâce à un ensemble de pales intégrées. Le tourbillon fait tourner une turbine située au centre du dispositif. Aucune énergie n’est nécessaire pour lancer le processus, car la disposition des pales permet au vortex de démarrer spontanément. A mesure que l’air chaud s’élève, encore plus d’air s’engouffre, si bien que le tourbillon artificiel est autoalimenté.

 

Les coûts de maintenance et d’installation de tels appareils sont très inférieurs à ceux d’un parc éolien classique puisqu’il n’est pas nécessaire de placer des turbines au sommet d’une tour pour capter le vent. De plus, les températures au sol ne variant pas beaucoup au cours de la journée, la production d’énergie est plus régulière.

Premiers essais. Mark Simpson a testé un prototype de vortex d’environ 1 mètre qui produit quelques watts d’électricité à l’aide d’une simple plaque de métal chauffée par le soleil. Plus le diamètre de la turbine sera grand, plus la production d’énergie sera élevée. Mark Simpson a ainsi calculé qu’une turbine de 10 mètres générerait 50 kilowatts d’électricité.

Selon son équipe, un ensemble de turbines à vortex pourrait produire 16 mégawatts par kilomètre carré couvert. Ce n’est pas mal du tout, dans la mesure où le rendement des parcs éoliens classiques se situe entre 3 et 6 mégawatts par kilomètre carré. De fait, l’équipe estime que l’électricité produite par son système Solar Vortex coûtera 20 % de moins que l’énergie éolienne et 65 % de moins que l’énergie solaire.

L’Advanced Research Projects Agency – Energy (ARPA-E), quant à elle, est conquise. Cette agence américaine chargée des recherches avancées sur l’énergie propre a annoncé début mars sa décision de financer des essais à grande échelle. Grâce à cette collaboration, Mark Simpson et Ari Glezer comptent obtenir un modèle opérationnel d’une capacité de 50 kilowatts d’ici deux ans. Steven Chu, ex-secrétaire américain à l’Energie [il a quitté ses fonctions le 22 avril], est également intéressé par ce projet. Il a rendu brièvement visite à l’équipe au cours de la conférence de l’ARPA-E qui s’est déroulée à Washington fin février.

“Nous voulons commencer par construire un petit parc d’engins, précise Mark Simpson. On pourra alors produire de l’énergie en quantité significative, commencer à la vendre, et convaincre ainsi le public de la viabilité de notre système.”—Hal Hodson

Courrier International

Écologie : L’Hydrolien, une alternative écolo au nucléaire ?

C’est plus discret que les éoliennes des écolos bobos, et c’est plus performant; il s’agit de l’énergie hydrolienne. Concrètement c’est une turbine sous-marine qui utilise l’énergie cinétique des courants marins ou de cours d’eau, comme une éolienne utilise l’énergie cinétique de l’air. La turbine de l’hydrolienne permet la transformation de l’énergie hydraulique en énergie mécanique, qui est alors transformée en énergie électrique par un alternateur. Selon ses plus fervents partisans les performances de cette énergie rivalisent avec l’énergie dégagée par plusieurs centrales nucléaire. http://nucleaire-nonmerci.net/hydroliennes-et-force-des-courants-et-marees.html » target= »_blank »>source
Quoi qu’il en soit, la France commence à s’intéresser à la question :

Départ vers le large de la 1ere des 3 hydroliennes du futur parc de production d’électricité de Paimpol-Bréhat, qui utilisera les courants des marées.

Les factures d’électricité augmenteront de 2,5% le 1er janvier

Les tarifs du gaz ne seront pas les seuls à augmenter au 1er janvier… La facture d’électricité aussi va progresser de 2,5% en moyenne début 2013. L’annonce a été faite ce mercredi par le cabinet de la ministre de l’Ecologie Delphine Batho.

La répercussion de l’augmentation de la contribution au service public de l’électricité (CSPE) explique cette hausse de la note. Cette taxe permet notamment de financer le développement des énergies renouvelables.

15 euros par ménage et par an
« Le gouvernement a décidé de limiter la hausse de la CSPE à 3 euros par MWh comme la loi le permet. Cette augmentation représente une hausse de 2,5% des factures, soit environ 15 euros par an et par ménage en moyenne », explique le ministère.

Mais la hausse de la facture pourrait ne pas s’arrêter là : « le régulateur a de son côté fait savoir mardi qu’une hausse plus importante de la CSPE était nécessaire pour garantir la couverture des charges financées par cette taxe.

 

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