Décès d’un Anglais accusé de meurtre en France mais jamais extradé

Décès d’un Anglais accusé de meurtre en France mais jamais extradé

Un Anglais qui était devenu le principal suspect du meurtre de la Française Sophie Toscan du Plantier en 1996 – et qui avait été condamné par contumace à Paris – est décédé à l’âge de 66 ans en République d’Irlande.

Ian Bailey aurait été victime d’une crise cardiaque à Bantry, dans l’ouest de Cork.

Des passants ont pratiqué une réanimation cardio-pulmonaire pendant 15 minutes et il a été transporté à l’hôpital, où il a été déclaré mort, a rapporté The Irish Times. Il avait déjà subi deux autres arrêts cardiaques qui avaient endommagé son cœur et dont il se remettait encore l’année dernière.

M. Bailey est né à Manchester, en Angleterre, avant de s’installer à Cork, en Irlande, en 1991. Il a travaillé comme journaliste indépendant et a fait un reportage sur le meurtre de Mme Toscan du Plantier.

Mme Toscan du Plantier, 39 ans, a été retrouvée battue à mort près de sa maison de vacances à Toormore, près de Schull sur la côte sud-ouest de l’Irlande, le 23 décembre 1996. Elle était mariée au producteur de cinéma français Daniel Toscan du Plantier (décédé en 2003).

Elle a été retrouvée par un voisin et aurait été attaquée chez elle avant de tenter de s’enfuir. Elle a été retrouvée le crâne fracassé, apparemment par une pierre plate et une brique de béton.

Interrogatoire et libération

En février 1997, M. Bailey a été arrêté et interrogé dans le cadre du meurtre en Irlande, avant d’être relâché. Un peu moins d’un an plus tard, il a été arrêté et interrogé une seconde fois, mais a de nouveau été libéré sans inculpation.

En 2001, un avocat irlandais du bureau du directeur des poursuites publiques (DPP) a examiné le dossier et a déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour poursuivre M. Bailey.

Par la suite, M. Bailey a intenté une action en diffamation contre plusieurs journaux et a intenté une action devant la Haute Cour pour arrestation injustifiée et accusation de coup monté pour le meurtre, mais il a perdu toutes les affaires.

Condamnation en France

Malgré les conclusions du DPP irlandais, en 2019, M. Bailey a été condamné pour meurtre par contumace à Paris. Il a été associé au crime car il était le premier journaliste sur les lieux – il vivait à proximité – et on a également constaté qu’il avait des griffures sur les bras (qui, selon lui, s’étaient produites alors qu’il coupait un sapin de Noël).

Un habitant du quartier a également déclaré avoir vu un homme correspondant à sa description près du lieu du crime.

Le tribunal l’a condamné à 25 ans de prison et les autorités françaises ont demandé son extradition en vertu du droit européen. La Haute Cour de Dublin a cependant refusé à trois reprises. M. Bailey ne pouvait cependant pas quitter la République d’Irlande, car il risquait d’être extradé s’il le faisait.

L’oncle de Mme Toscan du Plantier, Jean Pierre Gazeau, a déclaré qu’il craignait que l’équipe irlandaise chargée de l’examen des affaires non résolues ne soit pas en mesure de poursuivre son travail sur cette affaire.

Il a déclaré : « Nous ne sommes pas du tout satisfaits de cette décision : « Nous ne sommes pas du tout heureux de cette nouvelle. Tout d’abord, parce qu’un être humain est mort, et nous en sommes désolés, mais nous sommes également désolés parce que nous craignons que l’équipe chargée de l’examen des affaires non résolues ne puisse pas achever son travail.

« Ian Bailey a été condamné par la justice française, mais nous voulions qu’il reste en vie pour que la justice irlandaise puisse elle aussi conclure définitivement qu’il est l’auteur du meurtre de ma nièce.

« Nous n’avons jamais douté que Ian Bailey était le meurtrier, mais nous espérions que l’équipe chargée de l’examen des affaires non résolues obtiendrait des preuves génétiques et médico-légales pour le prouver sans l’ombre d’un doute.

« Aujourd’hui, nous craignons de ne jamais connaître toute la vérité sur ce qui s’est passé. [police] à poursuivre son enquête pour être absolument sûre que Bailey est le coupable ».

L’affaire a de nouveau attiré l’attention du public après que la plateforme de streaming Netflix a diffusé un documentaire sur le meurtre en 2021.

L’innocence maintenue jusqu’au bout

L’avocat de M. Bailey, Frank Buttimer, a toujours affirmé que son client était innocent et victime d’une tentative de coup monté par l’État. Il a également déclaré que le stress de l’affaire avait contribué à la mort de M. Bailey.

M. Buttimer : « J’ai rencontré Ian Bailey pour la première fois en mars 1997, lorsqu’il est entré dans mon bureau pour me demander si je le représenterais s’il était un jour poursuivi pour le crime qu’il n’a pas commis – le meurtre de Madame Toscan du Plantier. J’ai immédiatement senti qu’il était clair qu’il n’avait pas commis le crime et qu’à mon avis, il a été établi par la suite par les informations que j’ai obtenues, qu’il avait été victime de persécution de la part de l’Etat.

« Il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’il y a un lien entre sa mort prématurée et sa mauvaise santé récente et ce que l’État lui a fait subir en l’associant à tort au meurtre », a-t-il déclaré au Irish Times.

M. Bailey a toujours clamé son innocence, d’autant plus qu’aucune preuve médico-légale n’a jamais été trouvée pour le relier à la scène du crime.

L’année dernière, il a déclaré à The Irish Sun: « Au cours des 27 dernières années, ma vie a été gâchée par une fausse accusation selon laquelle j’étais le meurtrier de Sophie. Cette fausse accusation m’a fait perdre ma carrière, mon partenaire et ma santé…

« Mon espoir et ma prière sont que la vérité éclate avant que je ne meure », a-t-il déclaré.

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