Pourquoi le Mont Blanc a rétréci de deux mètres en deux ans

Pourquoi le Mont Blanc a rétréci de deux mètres en deux ans

Le Mont Blanc, la plus haute montagne des Alpes et de l’Europe occidentale, mesure aujourd’hui 4 805,59 mètres, selon les derniers chiffres, soit deux mètres de moins que lors de la dernière mesure en 2021.

La montagne a été mesurée par une équipe de 22 géomètres de l’administration régionale de Haute-Savoie, qui l’ont escaladée en septembre.

L’équipe a relevé la hauteur de la montagne à l’aide d’outils de haute précision et, pour la première fois, à l’aide d’un drone.

Les résultats, publiés le 5 octobre, suggèrent que la nouvelle hauteur du sommet du Mont Blanc est inférieure de deux mètres aux 4 807,81 mètres enregistrés en 2021.

Pourquoi la hauteur a-t-elle changé ?

Lorsque les cousins Joseph et Henri Vallot ont mesuré le Mont Blanc pour la première fois en 1892, ils ont trouvé une hauteur de 4 807,2 et cette hauteur est devenue la hauteur acceptée par des générations.

Cependant, depuis lors, nous avons réalisé que la montagne n’est pas une hauteur fixe et permanente, mais quelque chose qui change à la fois selon les saisons et les années.

Ce changement peut être le reflet de nombreux facteurs, tels que les changements de température, les variations des précipitations et la force du vent.

C’est pour cette raison que les experts de la Haute-Savoie affirment qu’il est important de ne pas tirer de conclusions hâtives quant à la signification de leurs résultats.

Le Mont Blanc pourrait bien être beaucoup plus grand dans deux ans », a déclaré Jean des Garets, géomètre en chef du département de la Haute-Savoie, lors d’une conférence de presse à Chamonix.

La taille du Mont Blanc oscille depuis 20 ans et « probablement depuis la nuit des temps », a-t-il ajouté.

Utilisation des données

L’objectif de ces enquêtes est de mesurer l’impact du changement climatique sur les montagnes alpines.

L’initiative a été lancée en 2001 et depuis, les chercheurs mesurent l’altitude de la montagne tous les deux ans.

« Nous recueillons des données pour les générations futures », a déclaré M. des Gerets.

« Il appartient maintenant aux climatologues, glaciologues et autres scientifiques d’interpréter les données recueillies et d’émettre des hypothèses pour expliquer le phénomène.

Cinq faits sur le Mont Blanc

  1. Le Mont Blanc est situé le long de la frontière franco-italienne, mais son sommet se trouve en territoire français.

  2. Un tunnel de 11 km sous la montagne relie Chamonix en France et Courmayeur en Italie.

  3. Les glaciers couvrent environ 100 km2, d’où le nom qui signifie « montagne blanche » en anglais.

  4. Chaque année, environ 30 000 personnes tentent l’ascension de ce sommet glacé, dont près de 20 000 la réussissent.

  5. Michel-Gabriel Paccard, un médecin de Chamonix, et son porteur, Jacques Balmat, ont été les premiers à gravir le Mont Blanc, dont ils ont conquis le sommet en 1786.

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